TV-Hardman Ross Kemp betritt Löwengrube mit Großbritanniens Wildtierbesitzern

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Ich scheine in einer Art Traum zu sein. Oder Albtraum.






Ich wurde in einen Zirkusring geführt und jetzt starrt mich ein Löwe von einem 12 Fuß hohen Podest an. Ein massives, 350 kg schweres Apex-Raubtier.

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Ross Kemps neuer zweiteiliger ITV-Dokumentarfilm konzentriert sich auf Großbritanniens eigene Tiger- und Löwenkönige sowie auf Halter anderer gefährlicher Wildtiere




Seine Augen sind hypnotisierend schön und seine Mähne ist großartig, aber es sind seine Zähne und Klauen, um die ich mir am meisten Sorgen mache. Er sabbert auch.

Ich soll ihm ein großes Stück Fleisch am Stiel füttern und er sabbert wie ein Haushund, während er das Stück verschlingt. Wenn er auf mir oder Martin dem Löwenbändiger landet oder sich entscheidet, uns zu fressen, sind wir buchstäblich ein Löwenessen.




Ich muss sagen – aus der Nähe kann ich den Reiz nicht wirklich verstehen. Dies ist jedoch kein Traum. Ich bin hier für eine neue zweiteilige ITV-Dokumentation, die sich auf Großbritanniens eigene Tiger- und Löwenkönige sowie auf Halter anderer gefährlicher Wildtiere konzentriert.

Der Löwe steht eigentlich in München, denn was der britische Keeper Martin Lacey macht, ist mittlerweile in Großbritannien geächtet und sicherlich nicht politisch korrekt. Trotzdem bleibt er reuelos.




Er sagt: Die Leute verstehen nichts von Tieren. In England ist es ein Land der Tierliebhaber, aber leider verstehen sie nicht so viel von Tieren. Vielleicht werden sie einer Gehirnwäsche unterzogen, um zu denken, dass wir uns nicht um unsere Tiere kümmern.

Die Tiere haben alles was sie brauchen. Sie können selbst sehen, wie gut alle Tiere aussehen – wir kümmern uns wirklich um sie. Alle meine Freunde aus England, die mit ihren Familien vorbeikommen, finden es toll und haben es in England nicht mehr.

Tiger bekommt einen fleischigen Leckerbissen am Standort von Jim Clubb in OxfordshireBildnachweis: ITV

Dies war nicht das einzige Mal, dass ich während der Dreharbeiten zu diesem Programm einen Löwen traf.

In Nottinghamshire sah ich ähnlich schöne Augen aus einem dunstigen Nebel auftauchen, weil der Besitzer des Löwen, Reece Oliver, einen dampfenden Whirlpool installiert hat, damit er sich entspannen und über die Gehege mit seinen Lieblingstieren blicken kann.

Aber das war nicht die Serengeti – auf der M1 hörte ich Wagen vorbeidonnern.

Die Löwen sind nur ein Teil von Reeces Wildtiersammlung. Und mit Tierrechtsgruppen und einigen Nachbarn von Reece, die dagegen sind, möchte ich wissen, was seine Besessenheit motiviert haben könnte.

Er sagt: Ich gehe gerne Risiken ein. Ich bin ein bisschen einzigartig, wissen Sie. Ich will immer etwas anderes und bin gerne anders. Ich habe den Punkt in meinem Leben überschritten, an dem es mir so wichtig ist, was die Leute denken.

Auf meinen Reisen durch das Land habe ich so etwas oft gehört.

Ehrlich gesagt war ich verblüfft, wie einfach es ist, eine Lizenz für gefährliche Wildtiere zu bekommen – und da die Programme von lokalen Räten verwaltet werden, gibt es keine nationalen Regeln für den Besitz.

Etwa 4.000 solcher Tiere, darunter Löwen, Tiger, Bären, Krokodile und Riesenschlangen, befinden sich hierzulande in Privatbesitz. Ich war fasziniert, dies zu entdecken und wollte mich mit dem Thema befassen.

Viele der Eigentümer sind Unternehmer, die jahrelang auf andere Weise Geld verdient haben und nun die Früchte ihrer Arbeit genießen möchtenBildnachweis: ITV

Wir sprechen hier nicht unbedingt über die Netflix Tiger King-Stars Joe Exotic und Carole Baskin.

Viele der Eigentümer sind Unternehmer, die jahrelang auf andere Weise Geld verdient haben und nun die Früchte ihrer Arbeit genießen wollen.

Ich traf den gefährlichen Wildtiersammler Andrew Riddel und seine Partnerin Tracy Walters, deren großes Anwesen in Lincolnshire Affen, Leoparden, Löwen und Bären beheimatet.

Andrew sagt mir: Ich meine, wir können alle rausgehen und eine Rolex kaufen oder einen albernen Bentley auf der Auffahrt sitzen lassen, aber man kann nicht zu Tesco gehen und einen Tiger holen.

Die Tiere haben Glück, dass Andrew und Tracy ein so großes Grundstück haben, auf dem sie sie halten können. Andrew erzählte mir später, wie aufgebracht er war, als eine seiner großen Katzen starb.

Er sagt: Ich habe nie geweint, als meine Mutter und mein Vater starben. Ich werde ehrlich zu dir sein. Als es abgestellt wurde, musste ich den Hof hinuntergehen.

In Oxfordshire traf ich den ehemaligen Zirkustrainer Jim Clubb, der jetzt Tiere für Fernsehen, Filme und Werbung trainiert und auf seinem fünf Hektar großen Gelände fünf Tiger hält.

Was der britische Torhüter Martin Lacey tut, ist jetzt in Großbritannien verboten und sicherlich nicht politisch korrektBildnachweis: PA

Für viele stellt sich die Frage: Warum sind königliche Bengalen wie seine in privaten Händen, anstatt frei herumzulaufen?

Jim sagt mir: Wenn es eine perfekte Welt wäre und vor allem, wenn wir keine Menschen darin hätten, könnten sie alle. Aber wir leben nicht in einer perfekten Welt.

Mit Schießen, Wilderei . . . Wenn wir diese Tiere nicht schützen, werden kommende Generationen sie nie zu Gesicht bekommen.

Es war ein sehr schwieriger Film, weil die meisten von uns auf die eine oder andere Weise starke Gefühle zu diesem Thema haben.

Die meisten Menschen würden es vorziehen, Löwen und Tiger in freier Wildbahn zu sehen.
Aber da die Menschen dafür verantwortlich sind, ihre natürlichen Lebensräume zu zerstören oder sie zu wildern, gibt es jetzt mehr Großkatzen in Gefangenschaft als frei, und diese Tiere als Haustiere zu halten ist in Großbritannien in Mode.

So sehr, dass der Besitz von Wildkatzen in den letzten 20 Jahren um mehr als 50 Prozent gestiegen ist.

Und ich zweifle nicht daran, dass die Besitzer ihre Tiere lieben. Tracy Walters sagt mir: Ich könnte nicht wie ein normaler Zoo sein und ihn an einen anderen Zoo weitergeben. Ich würde es nicht tun, nein. Sie sind meine Babys.

Die Mehrheit der britischen Wildtierbesitzer sind nicht wie die Netflix-Tiger-King-Stars Joe Exotic und Carole BaskinBildnachweis: AFP

Reece meint, seine Tiere lieben ihn zurück: Sie sind hier glücklich und sie lieben mich. Wenn ich nicht da bin, vermissen sie mich irgendwie, und wenn ich dann da bin, sind sie wie Hundewelpen.

Die Besitzer dieser Tiere sind eine eingeschworene Gemeinschaft, und viele halten die Tiere in großen Gehegen, ähnlich wie in privaten Zoos.

Doch nicht jeder kann sich diesen Luxus leisten. In der zweiten Sendung lernte ich Gary Smith aus Derby kennen, der in seinem Reihenhaus mit drei Schlafzimmern fast 50 gefährliche Tiere hält.

In seiner giftigen Sammlung befinden sich eine 4,5 Meter lange Python, 36 verschiedene Schlangen in einem Raum – einige giftig – und Thor, eine Warane, die vor Ort berüchtigt wurde, nachdem Gary eine Ratsentscheidung aufgehoben hatte, die ihm das Gehen in den Parks der Stadt untersagte.

Auf meine Frage, ob er der Meinung ist, dass die Tiere in freier Wildbahn sein sollten, sagt Gary: Ihr Lebensraum schrumpft einfach so schnell und wenn wir sie nicht haben . . . und die Leute lernen, sich wirklich um sie zu kümmern. . . Sie werden früher oder später einfach aussterben und die Leute werden sie nur auf Bildern sehen.

Es scheint also, dass einige Besitzer glauben, dass sie Arten erhalten. Andere werden jedoch sagen, dass alle Tiere, die wir während dieses Dokumentarfilms getroffen haben, in großen Schutzgebieten besser aufgehoben wären, die den Umgebungen, in denen sie sich entwickelt haben, eher ähneln.

Die Auswilderung von in Gefangenschaft gezüchteten Großkatzen ist leider keine Option, da sie nie das Jagen gelernt haben und daher wahrscheinlich sterben oder gewildert werden würden.

Reece Oliver und Freundin Annie Hughes mit ihren LöwenbabysBildnachweis: SWNS: South West News Service

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Eines der wichtigsten Themen für mich ist, dass es einen nationalen Ansatz für die Erteilung von Lizenzen für gefährliche Wildtiere geben sollte.

Im Moment liegt es in den Händen der Gemeinderäte, was bedeutet, dass sich die Regeln je nach Wohnort ändern – es handelt sich um eine Postleitzahlen-Lotterie. Lizenzen werden unter der Bedingung erteilt, dass Sie die Sicherheit der Öffentlichkeit gewährleisten können.

In einem Zoo in Wales sprach ich mit einem Paar, dessen Luchse entkommen waren und erschossen werden mussten. Und in den letzten drei Jahren wurden der Polizei mindestens 155 Großkatzensichtungen gemeldet.

Ich war sicherlich schockiert, dass in Großbritannien Löwen und Tiger in den Hintergärten der Menschen leben.

Es gibt starke Gefühle und Ansichten und es war faszinierend, in diese Welt einzutauchen und von allen Seiten von den direkt Beteiligten zu hören.

Ich hoffe, Sie können zuschauen und sich selbst eine Meinung bilden.

  • Großbritanniens Tiger Kings – On The Trail With Ross Kemp beginnt heute Abend um 21 Uhr auf ITV.

Reece küsst eines seiner TiereBildnachweis: ITV

Gary Smith aus Derby hält fast 50 gefährliche Tiere in seinem Reihenhaus mit drei SchlafzimmernBildnachweis: SWNS

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